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May 18, 2023

Landmarks Association conserva uno de los edificios más antiguos de St. Louis para usarlo como propio

Hace casi 200 años, los trabajadores recolectaron piezas planas de piedra caliza, probablemente de los acantilados del río Mississippi o del lecho de un arroyo cercano. Los apilaron y construyeron una casita de piedra, y agregaron una sola puerta y una ventana.

Tal vez usaron la casa como un lugar para descansar y comer mientras trabajaban en los campos circundantes propiedad de la familia Soulard.

Andrew Weil, director de Landmarks Association of St. Louis, posa en la entrada de la fachada original de la casa Soulard. La asociación, que se dedica a la conservación de edificios históricos, ha adquirido y renovado uno de los más antiguos de St. Louis para sus propias oficinas.

Con los años, se agregó un ala de piedra a la cabaña. Luego un segundo piso de ladrillo. Luego un edificio de ladrillos al frente y otro atrás.

El edificio se deterioró. La pared frontal de ladrillo que se desmoronaba casi se derrumba. Los lados se inclinaron. El último inquilino se mudó en 1980.

Y ahora, la Landmarks Association, una organización sin fines de lucro de St. Louis desde hace mucho tiempo en el negocio de salvar y preservar edificios históricos, se está mudando.

La cabaña en el centro del complejo, que se cree que fue construida en algún momento de la década de 1830, se encuentra entre las más antiguas de St. Louis. La asociación ha pasado los últimos tres años preservando la propiedad.

"Como que cayó en nuestro regazo. Realmente no sabíamos lo que queríamos hacer", dice el director de la asociación, Andrew Weil. "Lo que obtuvimos fue la oportunidad de salvar un edificio que nadie más iba a salvar".

La fachada original de la casa Soulard una vez estuvo frente a lo que ahora es Soulard Street.

El complejo, en 1805 South Ninth Street a la vista del histórico Soulard Market, servirá como oficinas para Weil y su personal de dos y una base para sus 20 voluntarios. Cuenta con una biblioteca para investigadores, un aula para presentaciones y salidas de campo, y cuatro apartamentos reformados para sumar ingresos por alquiler. También tiene un pequeño patio que se puede usar para recepciones o como lugar de reunión antes de los recorridos a pie. El proyecto costó casi $1 millón, un gran impulso para la pequeña organización.

Landmarks ha estado sin hogar, por así decirlo, desde 2019. Durante 10 años, la organización había alquilado un espacio de oficina en el edificio Lammert del centro, Weil y su personal en oficinas sin ventanas, pero se venció el contrato de arrendamiento. No estaban seguros de adónde querían mudarse y terminaron trabajando en casa antes de que la pandemia lo convirtiera en la norma.

Luego, se enteraron de esta propiedad, propiedad del grupo Youth Education & Health en Soulard. El grupo donó la propiedad a Landmarks. Había sido dueño de la casa desde principios de los años 80, cuando anteriormente era propiedad de generaciones de la familia Hesch. Francis Hesch, un inmigrante alemán que era cantero y albañil, lo había comprado a los Soulard en 1847. El edificio se menciona en la escritura firmada por Henry Soulard, el hijo de Marie Julia Cerre Soulard y Antoine Soulard.

La fachada de la calle Ninth Street de la casa Soulard, fotografiada el 22 de febrero, son las nuevas oficinas de Landmarks Association of St. Louis en el vecindario de Soulard.

Los Soulard vivían cerca a principios del siglo XIX, antes de que se diseñara el vecindario. Una viuda, Marie Julia Cerre Soulard, donó el terreno que ahora se usa para Soulard Market, así como la cercana parroquia de St. Vincent de Paul, una de las iglesias más antiguas de la ciudad. La puerta principal de la cabaña está orientada al norte, no a la actual Ninth Street que corre de norte a sur.

"Eso significa que este edificio estaba aquí antes de que se subdividiera el vecindario", dice Weil. "Por eso creo que lo construyeron los Soulard, o para ser honesto, posiblemente sus esclavos o sus trabajadores agrícolas. Tenían un refugio en sus tierras rurales para que los muchachos trabajaran, hicieran un seguimiento de los cerdos o recolectaran nogal. nueces o leña o lo que sea, no tenían que ir de un lado a otro".

La propiedad se triangula con dos casas más grandes construidas por Henry Soulard y sus padres, lo que hace creer a Weil que sirvió como refugio en sus campos.

Jordan Jones, un trabajador de EM Harris Construction, raspa los restos de pintura de las ventanas del segundo piso de la casa Soulard el 22 de febrero. Esta sala servirá como biblioteca para la Asociación de Monumentos. Foto de Christian Gooden, [email protected]

Las pistas muestran la edad del refugio de piedra: el edificio de roca lisa, la parte más antigua, es una superficie de piedra caliza que parece más redondeada y desgastada por el clima. La piedra caliza de cantera es más densa y angulosa: se hizo una adición de piedra al refugio original y se puede ver la diferencia.

Otros detalles muestran su edad. La madera se clava con clavos forjados hechos por herreros en lugar de clavos de corte cuadrado hechos a máquina a partir de la década de 1870. Los tableros de láminas en el ático tienen hasta 28 pulgadas de ancho, están hechos de madera enorme, densa y antigua.

Los espacios entre las tablas de revestimiento están ahí por diseño: cuando las tejas de madera se mojan, se expanden, pero el sol y los espacios en las tablas ayudan a que el aire circule y las tejas se sequen y se contraigan. Ahora, hay papel de techo moderno en el medio, pero las tablas de láminas permanecen, junto con un nuevo techo de tejas.

Las gruesas vigas de madera muestran marcas de corte verticales dejadas por una sierra alternativa en lugar de una sierra circular, que se usó más tarde en el siglo XIX. Los puntos de referencia dejaron algunas de las vigas expuestas en una buhardilla para que los visitantes puedan verlas. Tenían algunas fotos históricas del edificio (hallazgos raros y afortunados) y se refirieron a ellas para recrear marcos de ventanas y persianas.

La fachada original de la casa Soulard, a la derecha, está unida a su parte más nueva, a la izquierda, de la cuadra 1800 de Ninth Street. La sección original, construida en la década de 1830, enfrentó lo que ahora es Soulard Street.

Hay unas ocho chimeneas en el complejo, todas ellas amplias y de leña, construidas en una época en que abundaba la leña. Hicieron un poco de excavación arqueológica en la chimenea del edificio de piedra y encontraron piezas de vidrio de lámpara, fragmentos de pipas de arcilla blanca, conchas de ostras y huesos de la muñeca y las patas de un cerdo, lo que demuestra que las personas que se sentaban alrededor de la chimenea y desechados los huesos eran probablemente personas de clase trabajadora que comían cortes de carne más baratos.

El complejo y el edificio en sí es un "Frankenstein", pero funciona para Landmarks, dice Weil. La ubicación es buena para grupos que pueden venir en autobuses y quieren hacer un recorrido a pie o visitar Soulard Market, a solo unos pasos. Y aunque la junta de Landmarks inicialmente quería instalar una cocina de catering, Weil se resistió: puede golpear 10 restaurantes con una pelota de béisbol desde la puerta principal, dice. "Tienes el mercado, la panadería, la cervecería", dice. "Tienes al carnicero, al panadero, al fabricante de velas. Creo que esto es realmente bueno para nosotros".

Esta casa, que se muestra en una foto probablemente de la década de 1890, ha sido restaurada y convertida en la nueva sede de la Asociación de Monumentos. La casa es parte de un complejo en 1805 South Ninth Street en Soulard e incluye un edificio de piedra que se cree que fue construido en la década de 1830. El grupo usó esta foto para recrear las ventanas y contraventanas.

Neil Putz, miembro desde hace mucho tiempo del Soulard Restoration Group que ha investigado varias casas de Soulard con su esposa, Veronica, está encantado con su nuevo vecino. Señala que el vecindario ha experimentado algunos altibajos desde la época de los Soulard, y que era un lugar deteriorado en la década de 1970 antes de que la gente se mudara para renovar sus majestuosas mansiones y casas de clase trabajadora, un esfuerzo que el Apoyo de la Asociación de Monumentos.

"Han hecho cosas increíbles para traerlo de vuelta", dice Putz sobre la nueva sede. "Se ve hermoso, y no puedo esperar hasta que lo abran. Ese lugar ha visto mejores días, y realmente, sus mejores días están por venir".

Weil agrega que el edificio es sostenible para la organización en más de un sentido: sus partes no irán a parar a un vertedero y el dinero obtenido con los apartamentos de alquiler servirá como una fuente de ingresos.

"Hemos puesto nuestro dinero donde ha estado nuestra boca durante mucho tiempo", dice Weil, "y mantuvimos vivo este edificio".

"La cabaña de Soulard Settler: el viaje de la ruina a la renovación de una casa abandonada anterior a la guerra" presentado por Andrew Weil, director ejecutivo de la Asociación de St. Louis de Landmarks.

Habla sobre la historia de la propiedad y las muchas cosas fascinantes que revelaron los edificios durante lo que solo puede describirse como un proceso de rehabilitación transformacional.

Este programa está patrocinado por la Biblioteca Arquitectónica Steedman de la Biblioteca Pública de St. Louis y el SAH-St. Capítulos de Louis y Missouri Valley.

Este programa se llevó a cabo el 15 de noviembre de 2022.

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Valerie Schremp Hahn es redactora de artículos para St. Louis Post-Dispatch. Ha trabajado en el periódico desde 1997 como reportera de educación, reportera de tribunales y reportera de policía.

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