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May 26, 2023

El derrumbe del cobertizo por la nieve en el centro de Dakota del Norte fue "una especie de desastre", pero nadie resultó herido

WIMBLEDON, Dakota del Norte — Mike Clemens se vio abrumado por el invierno de 2022-23, especialmente por una tormenta de nieve a mediados de diciembre que derrumbó el techo de un edificio de almacenamiento de equipos y lo arrastró por la puerta.

Afortunadamente, aterrizó a salvo en un banco de nieve.

El cobertizo de almacenamiento está perdido.

Después de las tormentas de nieve y viento que se desarrollaron del 13 al 15 de diciembre de 2022, el 16 de diciembre de 2022, el techo plano del cobertizo para equipos de 70 por 120 se derrumbó bajo una carga de nieve. Clemens acababa de salir por la puerta principal.

Fue un día que pasará a la historia en Clemens Farms Inc., que hoy es una granja de maíz y soya de 7,000 acres que ha capeado varias tormentas a lo largo de los años. La finca ha visto mucha historia desde los años 70, 80 y 90, cuando los cultivos eran cebada, trigo y girasol.

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Mike, de 66 años, y Pam cultivan en asociación con su hija y su hijo. Su hija, Rachael y su esposo, Joe Ericson, viven en el lugar principal. Su hijo, Brad Clemens, y su esposa, Jasmin, tuvieron un bebé el 23 de diciembre de 2022. Mike es un líder desde hace mucho tiempo para las organizaciones de productos básicos. Clemens se desempeñó como presidente de la Asociación Nacional de Girasoles, como presidente del Consejo de Semillas Oleaginosas de Dakota del Norte y en la junta de la Asociación de Cultivadores de Maíz de Dakota del Norte, entre otros. Ayudó a dirigir una planta de etanol en Valley City. (El yerno Joe Ericson ha estado involucrado en la Asociación de Productores de Soya de Dakota del Norte).

Clemens puede reírse del derrumbe del edificio como "una especie de desastre", pero rápidamente agrega que fue del tipo bueno porque nadie resultó herido.

La "tormenta perfecta" de fines de 2022 comenzó del 13 al 15 de diciembre.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica describió que la "Tormenta Invernal Díaz" comenzó en las Montañas Rocosas. La ventisca, con un período prolongado de fuertes vientos después de que terminara la nevada en las Dakotas y Minnesota, fue seguida por temperaturas bajo cero.

Un viento recto del este en la granja de Clemens atravesó un cinturón protector de norte a sur en la granja y arrojó nieve pesada y húmeda principalmente en el extremo oeste del edificio de equipos de este a oeste. La nieve afuera yacía a 2 pies de profundidad en el nivel del suelo.

El padre de Mike, John "Jack" Clemens, había construido el cobertizo alrededor del año 2000. Una estructura de doble propósito, su losa de concreto en ocasiones había contenido 65,000 bushels de girasoles o maíz en almacenamiento plano. En diciembre, el edificio estaba lleno de maquinaria. Afortunadamente, un tractor grande y una cosechadora estaban fuera de servicio, y otro había sido vendido y estaba estacionado afuera.

Mike pensó en limpiar el techo, pero las temperaturas bajaron a menos 10 con el viento.

El 16 de diciembre de 2022, los Clemen se aventuraron a salir. Hasta ese momento en el invierno, la familia había estado usando un cargador útil para limpiar el patio. "Acabábamos de conectar el soplador de nieve en un tractor", dijo. "Soplé un poco de nieve y pensé que debería entrar al edificio y sacar un par de anteojos del tractor que está en la parte trasera del edificio".

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"Estuve allí durante 20 minutos", dijo Mike. "Busqué en el semirremolque: no había anteojos allí. Subí a la cosechadora: no había anteojos allí. Fui a la esquina trasera donde estaba el tractor grande y, efectivamente, encontré los anteojos y un teléfono". cable (de carga)".

Mientras Mike caminaba hacia la salida, recuerda haber mirado hacia arriba y pensar que estaba feliz de no ver ninguna flacidez. "Esto va bastante bien", pensó. Pero entonces, Mike escuchó caer una pieza de metal sobre el piso de concreto.

"Estoy pensando, 'Ahora, ¿qué diablos podría ser eso? Será mejor que vaya a ver qué es'".

Volvió a abrir la puerta grande y entró para una gran sorpresa. El techo cayó como un "gran paracaídas" desplazando el aire de los 10 pies superiores del edificio, empujándolo a través de las puertas.

"De repente, una ráfaga de viento sopló", dijo. Mike agarró las puertas corredizas, pero la presión del aire las empujó hacia afuera.

"Terminé de nuevo aquí en el banco de nieve. Fue simplemente increíble", dijo. "Me levanté y regresé al edificio y dije... 'Eso realmente no funcionó tan bien'".

Mike miró a su alrededor y vio que la fuerza aérea voló los paneles y las molduras del lado este del edificio. Parte del techo cayó al suelo, con su carga de nieve. Cada pieza de metal parecía torcida. El edificio contenía bastante equipo. Algunas bolsas de productos químicos. Una aspiradora de papelera. Un cabezal de maíz.

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Clemens piensa que es poco probable que lo hayan aplastado en el edificio. La maquinaria estacionada lo habría protegido de la caída del techo. Un semirremolque estacionado levantó dos vigas. La barrena de una cosechadora levantó otra viga. Aún así, se siente afortunado de haber estado afuera en ese momento.

"Eso probablemente me hubiera dado un ataque al corazón en el edificio maldito allí", dijo.

Inmediatamente después del colapso, y al darse cuenta de que estaba ileso, Mike envió un mensaje de texto a su hijo y a su yerno para informarles lo sucedido.

"Pensaron que estaba bromeando, pero no, no estaba bromeando en absoluto", dijo.

Mike disparó algunas imágenes a sus amigos. Llamó a la compañía de seguros para decir: "Oye, acabamos de tener una especie de desastre aquí".

Cuando hizo calor en la víspera de Navidad, los Clemen se armaron de valor y quitaron algunas láminas traseras del extremo este del edificio. Quitaron las vigas (rieles de láminas horizontales en las paredes) y quitaron las láminas antes de retirar un tractor.

"Me subí al techo antes de entrar, porque estaba un poco nervioso, a pesar de todo el peso", dijo Mike.

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A los 66 años, él mismo removió parte de él, de unos 20 pies de ancho por 60 a 70 pies de largo, del borde del edificio, dijo. La pesada nieve se había asentado en un pie de hielo sólido.

"No se podía soplar con un soplador", dijo. "Tuviste que cortarlo para soltarlo".

Mike afirmó que no estaba preocupado por el trabajo del techo.

"No soy un buen surfista, pero habría aprendido a surfear en la nieve, o 'tablar nieve' con mi pala que tenía en el techo allí, y la habría bajado", dijo, medio en broma. "Donde el techo realmente se derrumbó aquí, ahora, obviamente, no voy a subir allí en absoluto".

No le dijo a Pam que iría allí.

"Ella sabe que hago muchas cosas extrañas, no se lo cuento", dijo. “Ella se entera más tarde y dice: 'Bueno, me alegro de que hayas regresado'. Las oraciones funcionaron esa mañana cuando dijimos nuestras oraciones antes de irnos (al trabajo) para el día. Eso siempre es bueno".

De cara al futuro, las granjas de Clemens reemplazarán el edificio, que había sido cubierto por un seguro, incluida una disposición de "peligro de nieve". Reutilizarán la losa de concreto, pero reemplazarán los cimientos y la harán más ancha y más alta. Otros edificios, incluida la tienda con piso eléctrico calefaccionado, salieron ilesos. ¿Hay alguna lección en todo esto?

Hmm, Mike piensa: "Solo asegúrate de que tus edificios estén diseñados para Dakota del Norte".

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