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Apr 05, 2023

Un paso atrás en el tiempo en un fin de semana de caminata de Sussex en el histórico Spread Eagle en Midhurst

Un mini descanso refrescante en el campo cerca de Londres ofrece una gran conexión con la historia real

Es posible que tenga que agradecer al Dr. Beeching por el hecho de que estoy parado en un puente ferroviario con vista a una línea de tren abandonada en el campo de West Sussex mientras una lluvia de abril desata toda su fuerza durante unos minutos comprometidos pero afortunadamente breves.

Según Michele Facer, la mujer que me condujo a través de un tranquilo bosque a través de un lodazal extremadamente profundo, los famosos cortes de Beeching, que cerraron muchos de los ramales de Inglaterra hace 60 años, pueden haber sido el dolor de los viajeros, pero han sido el la ganancia de los amantes de la naturaleza en ciudades como la perfecta Midhurst, que ha evitado la mayor parte del desarrollo en expansión experimentado por lugares más fácilmente accesibles desde Londres.

Salimos de la plaza del mercado a pie, una de las reglas de Facer es no conducir hasta el comienzo de una caminata, lo cual es bueno ya que la calle principal de Midhurst está actualmente cerrada al tráfico después de que un incendio en marzo devastara el Angel Hotel.

El plan es seguir una ruta circular guiada a través del campo local, una de las ocho que se ofrecen en el nuevo libro de Facer como parte del paquete Step into Sussex en The Spread Eagle Hotel.

Consciente del hecho de que los mini-breakers de hoy en día están tan inclinados hacia la salud y el ejercicio como a emborracharse (disculpas a Bridget Jones), el histórico hotel está aprovechando la obsesión inducida por Fitbit con el conteo de pasos para equilibrar la indulgencia involucrada en hospedarse en una acogedora posada.

El libro en sí ofrece una guía de tiempo y distancia para cada ruta, pero el hotel ha impreso dos de las caminatas medidas en pasos, una de 5,000 pasos y la otra de 10,000 pasos para un día completo.

Es el estímulo ideal para reducir la velocidad y mirar más de cerca. La guía de Facer establece conexiones fascinantes entre el antiguo paisaje inglés y la historia local de esta hermosa parte de Inglaterra, y hay mucho de eso en los alrededores.

Facer destaca la pintura brillante color crema en muchas de las puertas delanteras y los marcos de las ventanas locales, lo que demuestra que estamos en el corazón de la finca Cowdray, con su famosa cancha de polo. El oro de Cowdray mostró históricamente a los cobradores de alquileres a qué casas acercarse.

También pasamos por las famosas ruinas de Cowdray, todo lo que queda de una importante mansión Tudor, incendiada en un incendio en 1793, que acogió al rey Enrique VIII, Isabel I y posiblemente Eduardo VI.

Midhurst se fundó en el siglo XII con The Spread Eagle que data de 1430. Me hospedo en la Queen's Suite, llamada así porque se cree que Isabel I estuvo allí de visita y, según los informes, habló con la gente en la plaza del mercado. de una de las ventanas.

Aquí se encuentran todos los elementos de la Inglaterra Tudor que podría desear ver (vigas a la vista, chimeneas y una cama con dosel), pero afortunadamente hay un baño moderno y otros lujos del siglo XXI, como batas acogedoras, agua mineral y una máquina de café espresso. .

No es estrictamente necesario para muchos visitantes contemporáneos (aparte de Cher y Donald Trump), pero es completamente encantador el Salón de Pelucas y el Armario de Polvos, escondido detrás de una puerta desvencijada de madera oscura.

Regresamos después de nuestros esfuerzos de la tarde a vasos de Sussex Fizz y pastel en los sofás después de haber dejado nuestras botas para una limpieza, antes de que el spa nos llame para restaurarnos antes de la cena.

Mientras disfruto de tres abundantes platos, descubro una posible parte de la historia personal relacionada con el hotel también. Mi difunta madrina dirigía el restaurante cuando yo nací y, sentada en el restaurante, es encantador pensar que podría haber hecho uno de los postres navideños que cuelgan sobre la chimenea, algunos de los cuales datan de varias décadas.

Después de una noche de sueño espectacular (el marco de la cama puede ser de estilo antiguo, pero el colchón y las almohadas definitivamente no lo son), está listo para un gran desayuno antes de salir a dar un paseo en solitario de mi nuevo libro.

Esta vez decido ir a 'El del castillo, La ruina y Royal Connections' (todas las caminatas tienen estos nombres al estilo Friends) en una búsqueda para ver el Queen Elizabeth Oak, bajo el cual Isabel I (ella otra vez) Se cree que se resguardó de la lluvia.

Es bonito y laberíntico, una buena mezcla de vistas y bosques, aunque hay demasiado campo de golf para mi gusto personal. Pero el árbol de 800 años bien vale la pena el viaje de 9 km, corto y robusto con ramas extendidas y un centro hueco, es realmente alucinante imaginar todos los eventos mundiales que ha vivido.

Caminando de regreso al hotel, se da cuenta de que las cosas no tienen que estar muy lejos, de difícil acceso o llamativamente espectaculares para tener un alcance verdaderamente épico. Solo necesita hacer un viaje corto fuera de Londres por una sola noche para viajar cientos de años atrás en el tiempo.

El paquete Step Into Sussex cuesta desde £258. Reserva aquí

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